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Les Six Epreuves de la Mort - Joseph Velasco, 1978
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Auteur:  John Nada [ 02 Sep 2004 14:40 ]
Sujet du message:  Les Six Epreuves de la Mort - Joseph Velasco, 1978

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Les Six Epreuves de la Mort a.k.a. Les Epreuves de la Mort (Enter the Game of Death) :
Hong Kong. 1978. 85 mn. De Joseph Velasco, avec Bruce Le, Bolo Yeung, Steve James…

Le genre : devine qui j’imite (catégorie : tatane)


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Nous sommes en 1978. Cela fait maintenant 5 ans que Bruce Lee est mort. Pourtant, on annonce la sortie d’un nouveau film avec la star, Le Jeu de la Mort (The Game of Death). Il s’agit à l’origine d’un scénario écrit par Bruce Lee lui-même, le récit initiatique d’un homme gravissant une mystérieuse tour en affrontant un nouvel adversaire à chaque étage. Parvenu au sommet, le héros réalise que le trésor qu’il croyait y découvrir est en fait l’expérience et la sagesse qu’il a péniblement acquis au cours de sa longue quête, une morale directement inspirée par un conte philosophique bouddhiste. Accaparé par le tournage d’Opération Dragon (Enter the Dragon, 1973), Bruce Lee ne tourne que quelques séquences de ce scénario à l’épurement alléchant : ce sont grosso modo les 10/12 minutes que l’on retrouve à la fin du Jeu de la Mort – les seules dignes d’intérêt par ailleurs – avec un Bruce Lee plus incisif que jamais, notamment lors du combat contre le basketteur noir américain Kareem Abdul-Jabbar qui a positivement marqué tout ceux qui l’ont vu. Pour meubler le reste du métrage (soit tout de même 1h15 environ !), on fait appel à une doublure pataude, on retrouve quelques chutes de films précédents (des scènes de répétition avec Chuck Norris notamment), on copie-colle vilainement la tête de la star au besoin et, ne reculant vraiment devant rien, on va jusqu’à utiliser les images d’archive du vrai enterrement du petit dragon, avec affairement journalistique et foule éplorée (chic patron, des nuées de figurants qu’on n’aura pas besoin de payer !)…

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La tête de Bruce Lee copiée-collée sur le visage d’une doublure (comme dirait Jess Hahn dans Overdose : « Pas con ! »)

Dans le petit monde des charognards hongkongais, jalouses de voir les vautours se préparer au festin, les hyènes décident de ne pas être en reste. L’idée est là : les producteurs du Jeu de la Mort ayant utilisé les quelques rushs existants pour les greffer sur un nouveau scénario, il suffit de pomper du côté du scénario original de Bruce Lee, resté inexploité. Bingo, la meute part dans de grands rires sardoniques et, entre deux hoquets, gribouille le scénario suivant : un document permettant l’invasion de la Chine a été placé au sommet d’une tour dont chacun des six étages est protégé par un gardien. Empressés de mettre la main sur ce plan d’invasion, Japonais et Allemands mettent quelques nervis sur le coup. La Chine semble perdue jusqu’à ce qu’un homme se propose d’aller récupérer le précieux document… La hyène qui eut la connerie de faire remarquer que la dimension philosophique du scénario original avait disparu se fit boulotter par ses congénères.

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Le film s’ouvre sur une longue séquence de démonstration…

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…dans laquelle Bruce Le fait l’étalage de son savoir-faire en dérouillant toutes sortes d’ennemis perfides. Ici c’est tout un groupe de jarres qu’il affronte, sournoisement suspendues avec ces faux airs placides qu’affectent souvent les poteries orientales.

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Une vile jarre suspendue qui se brise bizarrement, un peu comme si elle avait été préalablement sciée.

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Bruce Le Vs le gang des sacs de sable. Vas-y Bruce, montre leur un peu !

Reste à trouver un acteur de taille pour interpréter le personnage que devait jouer Bruce Lee… Les hyènes n’ont pas besoin de chercher bien longtemps : ce sera Bruce Le, clone honorable déjà dégrossi par quelques oeuvrettes de bruceploitation qu’on prendra soin d’accoutrer comme son modèle. La meute peaufine le casting en y ajoutant le musculeux Bolo Yeung plus une poignée d’amerloques sachant lever la patte et fendre l’air avec leurs mains en fronçant les sourcils (dont un géant noir bidon façon Kareem Abdul-Jabbar du pauvre), cannibalise le titre original (The Game of Death devient Enter the Game of Death), se compose une BO de bric et de broc sans souci du copyright (un peu de James Bond, quelques cris de Bruce Lee en intro mais aussi un riff qui provient incontestablement de Dynamite Boy, sorti un an plus tôt aux Philippines !) et se dégotte un tâcheron docile.

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La fameuse tour à l’assaut de laquelle se lance Bruce Le (après s’être laissé convaincre par une réplique très provoc’ : « Vous êtes un insensible, pas un vrai Chinois ! »)

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Festival Bolo Yeung !

Deux mots sur ce réalisateur, un certain Joseph Velasco, probablement philippin. Si l’on met de côté sa première œuvre (The Furious, 1974), sa filmographie se résume aux six films qu’il a tournés avec Bruce Le entre 1977 et 1982, à quoi on peut aussi ajouter le scénario de Bruce and Shaolin Kung Fu (1977), toujours avec Le.

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Bruce Le affrontant le maître des reptiles, un des gardiens de la tour. De loin le combat le plus original du film.

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Eh copain, on joue au kung fu ? Alors moi on dit que je suis Bruce Lee et toi on dit que tu es Kareem Abdul-Jabbar, d’accord !?

J’ai eu la chance de dégotter cette VHS des 6 Epreuves de la Mort dans un vidéo-club qui déstockait massivement ses films de kung fu, le sympathique employé me lâchant sans problème quelques Bruce Le et Bruce Li à 2 ou 3 € avant de se crisper sur cette jaquette :

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Sympathique employé : « …ah, désolé mais celle-là je peux pas vous la faire à moins de 10 €… c’est un Bruce Lee avec sa jaquette originale vous comprenez, même si la bande est bousillée c’est recherché par les collectionneurs… »
John Nada : « …euh… oui mais non, en fait c’est pas vraiment un film avec Bruce Lee, pas du tout même, c’est avec Bruce Le, regardez bien la jaquette, c’est pas Bruce Lee… »
Sympathique employé (regardant à nouveau la jaquette, puis me regardant comme si j’étais un authentique demeuré) : « …ben…si, c’est Bruce Lee…on reconnaît très bien sa tenue jaune en plus, vous avez pas vu Kill Bill ? »

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S’en suit un dialogue de sourds complètement pathétique dont je vous épargne le détail. Une semaine plus tard, ayant de la suite dans les idées, j’y retourne un jour où travaille un autre employé sympathique. Je lui présente la VHS : même topo. Mais cet employé est un tantinet plus perspicace : il a un doute. « Je vais demander au patron » me dit-il. Le patron arrive : même rengaine. Alors, avec une insolence de sale gosse, je lui sors l’argument qui tue : « Si y a vraiment Bruce Lee dedans, alors comment qu’ça s’fait qu’y z’y mettent son nom nulle part sur la jaquette, hein, hein ?!?!?! ». Obligé de se ranger à mon argument décisif (a-t-on déjà vu un film avec Bruce Lee sans que son nom synonyme de gros succès commercial soit apposé nulle part sur la jaquette, hein, hein ?), le gérant tendit la cassette à son employé et prononça son verdict d’un ton monocorde : 3 € !

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J’en connais un qui a dû s’entraîner dur devant son miroir…

Une anecdote regrettable qui montre que 25 ans après, ce genre de plagiat honteux continue à leurrer le plus grand nombre. Il faut dire que Bruce Le a mis le paquet pour donner le change : ceint dans une tenue jaune tellement mythique qu’elle est devenue un clin d’œil accessible à tous les publics (de La Tour Montparnasse Infernale à Kill Bill), tic nasal à répétition, petite moue dédaigneuse, posture figée après avoir porté un coup décisif, les muscles contractés et trémulants… Et surtout d’intempestifs petits cris en phase de combat : tantôt roucoulement provocateur façon pigeon hostile, tantôt couinement agressif genre souriceau en furie, ainsi bien sûr que l’inévitable hurlement sec et brutal qui va decrescendo et n’en finit jamais de finir (phonétiquement, ce dernier donne quelque chose comme WATAAAaaaiiiooouuuaaaiiiooouuuaaa…).

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Festival Bruce Le !!

Bruce Le singe si ostensiblement Bruce Lee que son but (ou disons celui des hyènes-producteurs, dont un certain Robert Jeffery) n’était visiblement pas de passer pour un « digne successeur » du Petit Dragon comme le proclameront plus tard les jaquettes de ses films mais pour la défunte star elle-même, ce qui le rend du coup beaucoup moins défendable ! Un phénomène de réincarnation qui m’évoque systématiquement le pathétisme de tous ces sosies plus ou moins foireux de Claude François, Joe Dassin, Daniel Balavoine et consorts qui animent certaines boîtes de nuit décalées pour le bonheur des railleurs narquois en quête de cibles à portée de leur cynisme simpliste et autres djeun’s branchés second degré abordable, ou qui s’escriment à chauffer les salles des fêtes provinciales, arrachant des soupirs nostalgiques et quelques larmichettes aux michelines restées émotionnellement fidèles à leurs chimères décomposées malgré le forcing des boy’s bands.

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Quelques passages du pouce sur le nez et autres petits signes de la main signifiant « viens un peu voir par là »… Mince, et si l’employé du vidéo-club avait eu raison ?!

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Un clone de Bruce Lee attaqué par un clone d’Eddy Murphy, artiste martial Noir qui combat pour les Nazis. Du grand n’importe quoi !

Fondamentalement, Les 6 Epreuves de la Mort demeure un petit film de kung fu très honnête, il faut le dire, dont l’intérêt nanar se concentre exclusivement sur l’opportunisme froid et sans limites de l’entreprise et surtout le numéro d’imitation quasi cartoonesque de par ses excès de Bruce Le, qui allait poursuivre ainsi sur sa lancée pendant un moment. Dans leur rivalité avec les hyènes, c’est pourtant les vautours qui allaient avoir le dernier mot : exploitant le filon jusqu’au dernier $HK, l’année 1981 verra encore la sortie d’un inadmissible « Jeu de la Mort 2 » (Game of Death II a.k.a. The New Game of Death a.k.a. Tower of Death), toujours avec Bruce Lee à titre posthume, évidemment… Allez, ouste les charognards, laissez un peu les morts tranquilles ont vous dit !

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Voyons voir : j’ai énergiquement tatanné le méchant dans mon beau survêt’ jaune orangé, saccagé tout le mobilier en poussant plein de petits cris ridicules, ouais tout ça c’est bon, ce matin Bob m’a soigneusement rafraîchi ma coupe au bol, ok… qu’est-ce que j’oublie encore…
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Ah oui, un petit tic nasal !


John Nada 2,5/5

Auteur:  Nikita [ 02 Sep 2004 14:47 ]
Sujet du message: 

:applause: :applause: :applause:

Une fois de plus...

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Auteur:  Raccoon [ 02 Sep 2004 15:07 ]
Sujet du message: 

excellent ouais mais je ne pensais pas ces acteurs si vieux ( bruce le , bolo yung)

Auteur:  Eric [ 02 Sep 2004 15:16 ]
Sujet du message: 

Magnifique chronique !!!

Sinon une question : je suis à la recherche d'un film avec Bruce Le dont le seul souvenir que j'en ait est qu'il se finit comme La Fureur du Dragon : combat dans des arènes romaines contre un clone de Chuck Norris (un karatéka USA comme on dit à HK ), avec une magnifique scène de dessin animé pédagogique montrant comment le poing de Bruce Le casse les côtes de son adversaire pour lui perforer le coeur. Bref un grand moment nanar, j'aimerai bien remettre la main dessus.

Auteur:  John Nada [ 02 Sep 2004 15:28 ]
Sujet du message: 

Il s'agit de Bruce Contre-Attaque, chroniqué sur le site et que je vais capser sous peu. Bruce Le y affronte le méchant à perruque blonde de Ninja Terminator, Wong Cheng Li.

Dans Le Défi de la Grande Muraille (que je me refuse à chroniquer car malgré quelques scènes marrantes au 2nd degré le film n'est pas un nanar), Bruce Le reprend d'ailleurs ce curieux procédé (l'os cassé, le coeur qui bat au ralenti)

Auteur:  Eric [ 02 Sep 2004 16:07 ]
Sujet du message: 

John Nada a écrit:
Il s'agit de Bruce Contre-Attaque, chroniqué sur le site et que je vais capser sous peu. Bruce Le y affronte le méchant à perruque blonde de Ninja Terminator, Wong Cheng Li.

Dans Le Défi de la Grande Muraille (que je me refuse à chroniquer car malgré quelques scènes marrantes au 2nd degré le film n'est pas un nanar), Bruce Le reprend d'ailleurs ce curieux procédé (l'os cassé, le coeur qui bat au ralenti)


Merci de ces précisions. La chronique du film sur le site ne parle pas de ce "procédé" original et très très nanar :-D .
Ce film était passé il y a des années sur feu La Cinq, dommage qu'il soit introuvable maintenant :(

Auteur:  tfoth [ 02 Sep 2004 16:46 ]
Sujet du message: 

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ça me rappelle le geste du grand Judo Boy dans le générique de la série du même nom ... dommage que je ne trouve pas l'image :(

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Auteur:  Raccoon [ 02 Sep 2004 16:50 ]
Sujet du message: 

et comme judoboy est assez vieux, ki a copié ki ?

Auteur:  tfoth [ 02 Sep 2004 16:56 ]
Sujet du message: 

judo boy datant de 1969, et ayant pitet été un manga auparavant j'avoue qu'on peut se poser la question...

Auteur:  Paul Gap [ 03 Sep 2004 4:46 ]
Sujet du message: 

merci !! encore encore !!! il faut tous les trouvés ces films là !

mention spéciale au clone d'eddy murphy qui a l'air top moumoute...

Auteur:  Kobal [ 06 Sep 2004 21:37 ]
Sujet du message: 

Marrant ça !! Ce clone d'Eddy, le USA Karateka Black, je l'ai déjà vu dans Bruce Lee VS Ninja. En fait, la scène à l'air identique : il s'y fait attaqué par des martialistes étrangers dont un ou deux blacks. C'est pas beau le recyclage ? :wink:

Auteur:  John Nada [ 09 Sep 2004 15:28 ]
Sujet du message: 

Kobal a écrit:
Marrant ça !! Ce clone d'Eddy, le USA Karateka Black, je l'ai déjà vu dans Bruce Lee VS Ninja. En fait, la scène à l'air identique : il s'y fait attaqué par des martialistes étrangers dont un ou deux blacks. C'est pas beau le recyclage ? :wink:


Barracuda l'a chroniqué, ça serait bien s'il pouvait le confirmer

Ca me paraît tout a fait possible, sachant que ces films ont tous les 2 été réalisés par Joseph Velasco...

Auteur:  Nikita [ 09 Jan 2005 23:35 ]
Sujet du message:  Re: Bruce Le # Les Six Epreuves de la Mort

John Nada a écrit:
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Un clone de Bruce Lee attaqué par un clone d’Eddy Murphy, artiste martial Noir qui combat pour les Nazis. Du grand n’importe quoi !



Ce ne serait pas par hasard Steve James, celui des "American ninja/American warrior"? :shock: Parce qu'il joue dans ce film!! :shock:

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Auteur:  wallflowers [ 10 Jan 2005 12:17 ]
Sujet du message: 

nada, tu as choppé "bruce le face à la mort" où je dois quand même le louer pour un de ces jours ?

Auteur:  Depaz [ 10 Jan 2005 12:28 ]
Sujet du message: 

c'est facile a trouver ça en DVD ? (les 6 epreuves.. et bruce le face a la mort )

Auteur:  wilsonleyack [ 10 Jan 2005 12:29 ]
Sujet du message: 

Bravo :worship:
Magnifique Bruce Le

Auteur:  dao [ 10 Jan 2005 13:44 ]
Sujet du message: 

Depaz a écrit:
c'est facile a trouver ça en DVD ? (les 6 epreuves.. et bruce le face a la mort )


Oui :

http://www.priceminister.com/offer/buy/ ... one-2.html

Il doit sûrement être sorti chez Bach films également

Auteur:  John Nada [ 10 Jan 2005 18:54 ]
Sujet du message: 

wallflowers a écrit:
nada, tu as choppé "bruce le face à la mort" où je dois quand même le louer pour un de ces jours ?


Nan, ça c'est un vieux post que Nikita a fait remonter, essaie de l'acheter au gars si tu peux (pas trop cher quand même, ça se négocie dans les 3€ ces objets-là :-D )

En ce qui concerne Steve James, vu qu'il n'y a que 2 noirs dans le film dont le faux géant tout pourri, ça ne peut évidemment être que lui puisque l'imdb le crédite (et puis sur les photos ça le fait bien effectivement). Le pauvre est mort en 1993 d'un cancer à l'âge de 41 ans... :(

Je vais le mentionner très brièvement, merci Nikita

Auteur:  Nikita [ 10 Jan 2005 22:25 ]
Sujet du message: 

Pour Steve James, Kobal (interrogé par MP) n'était pas sur que ce soit lui mais franchement, il me semble bien reconnaitre ses traits en comparant les photos. Il faut dire qu'il était super jeune à l'époque des Six épreuves de la mort (25 ans environ).

Auteur:  Kobal [ 11 Jan 2005 13:54 ]
Sujet du message: 

En regardant bien les photos, on peut efectivement se poser des questions car il y a une certaine ressemblance. Mais y'en a pas mal où franchement on constate un type de grimace qui n'est pas habituel à Steve James ; je sais que c'est pas un super critère, mais ça compte pour ce genre d'acteur qui aime bien prendre des tronches. Particulièrement sur celles-ci :
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Et comme je le disais à Nikita, il semblerait que Steve ait plus tourné avec Jackie Chan qu'avec Bruce Le, ou tout du moins il en parle moins.

Aaaaah, plus je regarde, et plus je doute.... Pas facile, pas facile !!

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